Spotify. Privacy Policy. Oxymoron.

Privacy_smallSo Spotify’s new “Privacy Policy” (an oxymoron by the way), dated Aug 17 2015, all of a sudden allows the company and possibly its partners to utilize things like media files and photos stored on your phone. “With your permission”, according to Spotify.

Some posts on the Internet claims “There’s nothing you can do about this.” and others say that “This is the price you pay for free and/or ad based services.” I disagree with both statements. One such post is WIRED.COM’s by Gordon Gottsegen:

The second statement is interesting in itself because Spotify uses the same “Privacy Policy” (did I say this was an oxymoron?) for paying customers as they do for users of their “free” services. So it’s not the price we pay for free and/or ad based services. It’s the “price” we pay for using Spotify. Period.

The first statement is incorrect as well. I can think of two solutions:

  • Stop using Spotify. There are other services. If you have a ton of legally acquired music in your collection, walk on over to Google Music and upload some 25000 tracks to it and off you go. Or store the music on your device as mp3s or listen to streaming radio stations 🙂 I am by no means suggesting that Google knows any more about Privacy and Integrity than Spotify does.

(By the way, Sonos has Spotify support built-in if you’re a Premium user, I don’t think Spotify can get a hold of your images and contact data that way 🙂

Oxymoron_SmallOn with the show, so what is the big deal with giving up this particular piece of privacy?

Well for starters, it’s none of Spotify’s business what I store on my phone.

Maybe I have Spotify on my one and only smartphone that I also happen to use for business. So I’m in a project meeting, I shoot some snapshots of a whiteboard, and this becomes available to Spotify?!

Or I happen to have contacts in my address book that do not want their details shared with Spotify and Spotify make me responsible for obtaining that permission.

This is – of course – ridiculous.

I understand obvious data sharing, as in if you choose to connect your Facebook and Spotify accounts. I do not understand intrusive and unauthorized use of private data.

Note that Spotify claims that they will only use this information “with your permission”. They do not, however, state how they will obtain that permission. As is quite common these days, you sign away all your rights when you begin using a service and/or app. So perhaps they’ve already received said permission. It’s an extremely loaded construct from a legal point of view, and I’m quite sure Spotify has done this on purpose.

If you don’t have a problem with that, by all means, keep using Spotify.

If you do have a problem with it, maybe this post will help: Unsocial 2.0, keep your family jewels out of the privacy grinder


Tele2 i ett nötskal, Sveriges sämsta kundtjänst

Vi har använt oss av Tele2 ganska länge. Vi har inga större issues med täckning och/eller själva nättjänsterna (GSM/3G/4G/osv). När det kommer till Kundtjänst så är vår erfarenhet att Tele2 lätt skulle kunna placera sig i topp på listan över företag med sämst kundtjänst. Vad som är värre är att Tele2 aldrig gör fel. OM de, mot förmodan, gör fel så kan “de inget göra.” Med andra ord, redan från början har man inställningen att man inte har något ansvar, alls.

Så nu hade vi beställt ännu ett abonnemag. Vi fick SIM-kortet, som skulle vara aktiverat 2012-11-14. När vi två dagar senare försökte använda kortet så gick det inte. Vi ringde till Tele2:s kundtjänst och frågade vad problemet var. Vi fick då besked att en “Josefin Andersson” hade ringt in och sagt att hon fått SIM-kortet men att det måste ha skickats fel. Hon hade uppgivit det telefonnummer som var kopplat till det nya abonnemanget vi beställt. Tele2 avaktiverade då omedelbart det nya kortet och skickade ut ännu ett till oss.

Ingen återkoppling gjordes till oss. “Josefin Andersson” finns inte med bland våra kontakter på företaget (och arbetar inte heller här). Den enda referens som “Josefin” uppgav var enligt Tele2 det mobilnummer som tillhör det nya abonnemanget. Man frågade alltså inte ens om det långa SIM-kortsnummer som finns tryckt på plastkortet man får.

Sannolikheten att “Josefin” fått vårat kort känns begränsad för att a) det skickades till den Boxadress som finns registrerad på vårat företag hos Tele2, b) Det är ett helt nytt nummer som “Josefin” förmodligen inte alls uppgav och c) Försändelsen var obruten när vi hämtade posten från vår box.

Jag frågade Tele2 om jag kunde ringa in som vem som helst och be dem skicka ett nytt SIM-kort för godtyckligt nummer, bara för att jävlas (iom att de stå stänger av det gamla SIM-kortet). Till svar fick jag att “Nej, det går inte, vi har rutiner för att hantera detta så att det blir säkert och tryggt för våra kunder.”

Tidigare har Tele2 lyckats få telefonnummer att försvinna när vi aktiverat hemligt nummer på något abonnemang, få SMS/MMS att sluta fungera vid andra förändringar samt kopplat samtal till ett nummer till en helt annan mobiltelefon. Det är inte raketforskning vi pratar om, men tydligen så är det lätt att hamna fel i Tele2:s Excel-blad med kund- och abonnemangslistor.

jQueryMobile or “Mobile site” selection sets

Using jQueryMobile for a fairly lightweight “mobile site”, I wonder what all you experts say about selection sets. A (long) list of countries for example. To prevent excessive delays, I now split country selection in two screens. The first one shows A-Ö (A-Z for you English-speaking people), if I tap on B, the next screen shows a list of countries starting with B. Hitting the back button brings me back to A-Ö (A-Z), selecting a country takes me to.

It feels right, and it doesn’t transfer massive amounts of data that a) isn’t used half of the time, and b) doesn’t take time to render on slower mobile devices.

I’m not too concerned with database performance on the server for this particular selection set since the SQL query is static and resides in the cache 99.5% of the time.